Агава от ацтеков и до наших дней

В древней Мексике агава играла большую роль в хозяйстве, культуре и даже религии. От урожая агав в значительной степени зависело благосостояние ацтеков. Не умея объяснить непонятные явления природы, ацтеки выдумали многочисленных богов, которых старались умилостивить молитвами и жертвоприношениями, чтобы получить богатый урожай. Ацтеки поклонялись богине агавы Маяуэл и богу пульке (опьяняющего напитка, приготовляемого из агавы) Тоскауонтекатлю. Из сока агав ацтеки изготовляли патоку – “мимиахуатль” – и сахар.

Агава американа

Агава вполне могла бы украсить флаг Мексики, как кленовый лист - канадский флаг, а крест Святого Георгия - флаг Англии. Это растение возделывается мексиканцами столетия, если не сказать - тысячелетия…

На современных рынках Мексики продаются громадные, в несколько килограммов весом, стебли агавы американа; их мексиканцы запекают и едят. Едят и кисловатую мякоть листьев в сыром и варёном виде. Из листьев, корней и стеблей выгоняют спирт. Но этим не исчерпываются полезные качества агавы.

Листья агав, как и стебли кактусов, сочны. За толстой кожицей с устьицами, расположенными в углублениях, как на дне колодцев, лежит тонкий зелёный слой, а за ним белая слизистая сочная ткань. У агавы, растущей в сухих местах, вода запасается в листьях.

В листьях агавы во всю длину проходят рядами проводящие сосуды с прочными волокнами. Индейцы часто отламывают острый кончик листа и вытягивают волокна. Получается игла с нитками. Колючки агав употребляются ими как шила, гвозди и булавки.

Агавы возделываются в Мексике, в восточной Африке, на островах Филиппинских и Ява главным образом из‑за волокна. Ежегодно с каждой агавы срезают по двадцати трехгодовалых листьев, которые затем разрезают в длину и вымачивают до отделения мякоти от волокна.

Из волокна агав, называемого “сизаль”, делают очень крепкий сноповязальный шпагат для жатвенных сноповязальных машин, а также верёвки, канаты, гамаки, сетки, обувь, сумки. Крепкое, упругое, скользящее волокно агав особенно хорошо для изготовления ковбойских лассо.

Индейцы с давних пор делали лучшие лассо из волокна агавы. Ацтеки изготовляли из волокон агавы бумагу. Особенно тонкая, как папиросная, бумага получалась из кожицы листьев агавы.

Мякоть листьев агав идёт на изготовление мыла. Высушенными листьями покрывают крыши хижин; агавы также служат в качестве колючей изгороди.

По материалам книги Н.М. Верзилина “Путешествие с домашними растениями”

08.11.2011 Метки: ,  Рубрики: Разные комнатные

Написать комментарий

Я не робот.